L'énergie solaire

Conseils et considérations à l'intention des propriétaires

Chers New-Yorkais,

Le marché solaire new-yorkais se développe, crée des emplois et produit de l'énergie propre. C'est bon pour notre environnement et cela renforce notre sécurité énergétique. Cependant, il est important que vous, en tant que propriétaire, connaissiez les faits avant de signer un contrat.  

Comme pour tout engagement à long terme, vous devez prendre une décision éclairée lorsque vous passez à l'énergie solaire. Ce guide fournit des conseils sur les éléments à prendre en compte avant de choisir une entreprise spécialisée dans l'énergie solaire. 

Sincèrement,
Signature du procureur général de l'État de New York
Portrait du procureur général Letitia James
panneaux solaires sur le toit de la maison

Options de contrat pour l'équipement solaire

Les options les plus courantes sont les suivantes :  

Contrat d'achat d'électricité (CAE). En général, vous ne payez pas l'installation. Vous payez un certain tarif (défini dans le contrat) pour l'énergie produite par les panneaux. Ce tarif augmente généralement d'un certain pourcentage chaque année. L'entreprise solaire est propriétaire de l'équipement et est responsable de l'entretien et des réparations. Ces contrats ont généralement une durée de 20 ans ou plus.

Bail. Les baux solaires sont des contrats de location à long terme qui ne nécessitent généralement que peu ou pas de paiement initial. Vous payez mensuellement pour installer les panneaux solaires sur votre maison et vous pouvez utiliser toute l'énergie qu'ils produisent. La société d'énergie solaire est propriétaire du système et est responsable de l'entretien et des réparations. Ces contrats sont généralement d'une durée de 20 ans ou plus.

Achat. Vous êtes propriétaire du système d'énergie solaire et vous êtes responsable de l'entretien et des réparations. Vous pouvez bénéficier de crédits d'impôt ou d'autres incitations. Ces systèmes peuvent être assez coûteux, c'est pourquoi la plupart des gens financent leur achat au moyen d'un prêt. L'entreprise spécialisée dans l'énergie solaire peut vous donner une estimation des économies que vous réaliserez grâce au système, mais n'oubliez pas que personne ne peut prédire les tarifs de l'électricité, en particulier pendant la durée de vie des panneaux solaires. Les estimations d'économies ne sont généralement pas garanties.  

Pour savoir si vous avez droit au crédit d'impôt, consultez un conseiller fiscal et remplissez le formulaire suivant : 

Formulaire fiscal

Instructions pour remplir le formulaire fiscal 


Termes clés des contrats solaires  

Comprendre les termes courants pour choisir le contrat qui vous convient le mieux.  

Comptage net: Flux d'électricité à double sens à travers le compteur électrique d'une maison.  

La quantité d'énergie produite par votre système fluctuera. Parfois, vous produirez plus d'énergie que vous n'en aurez besoin. À d'autres moments, votre production sera insuffisante et vous devrez acheter de l'énergie par l'intermédiaire du réseau électrique. Grâce au comptage net, l'électricité supplémentaire que vous produisez peut vous aider à payer l'électricité que vous devez acheter.  

Durée: Durée d'un contrat de location ou d'un contrat d'achat d'énergie solaire.    

Il s'agit d'un engagement financier à long terme, généralement de 20 ans ou plus, qui ne peut être annulé sans une forte pénalité financière.  

Garantie de production d'électricité: Quantité d'électricité que l'entreprise solaire garantit que votre équipement produira.  

Augmentation des prix: Augmentation annuelle du prix inscrite dans votre contrat. Dans le cadre d'un contrat d'achat d'énergie, le prix que vous payez à la société d'énergie solaire pour l'électricité produite par votre système augmente généralement de 2,9 % par an pendant toute la durée du contrat. Dans le cas d'un contrat de location, le prix que vous payez pour louer le système solaire peut être fixe pendant toute la durée du contrat ou augmenter au fil du temps.

panneaux solaires sur la maison au crépuscule
Conseils pour un résultat ensoleillé
  • Obtenez des références. Demandez aux entreprises solaires que vous envisagez d'engager les noms de clients proches de chez vous qui peuvent vous donner leur avis.  

    Pensez à la vente future de votre maison. Même si vous vendez votre maison, vous serez toujours responsable des paiements restants de votre prêt, de votre contrat de location ou de votre contrat d'achat d'énergie. Certaines sociétés d'énergie solaire autorisent l'acquéreur de votre maison à prendre en charge les paiements (s'il satisfait aux exigences de la société). 

    Obtenez une garantie de production d'électricité. Assurez-vous que le bail ou le contrat d'achat d'électricité que vous signez comprend une garantie de production d'électricité qui précise comment l'entreprise solaire doit vous payer si l'équipement ne produit pas la quantité d'électricité indiquée dans le contrat. Si vous faites un achat, assurez-vous que la garantie garantit que les panneaux produiront de l'électricité. 

    Protégez votre toit. Vérifiez si le contrat assure votre toit. Si votre toit est couvert par une garantie, l'installation d'un équipement solaire peut l'annuler. Vous risquez également d'avoir des frais supplémentaires si l'équipement doit être enlevé et réinstallé pour effectuer des réparations sur la toiture. Consultez également votre compagnie d'assurance habitation pour savoir si les panneaux solaires peuvent avoir une incidence sur votre contrat.

    Consultez un avocat, en particulier pour une grande ferme solaire. Les baux et les options pour les fermes solaires sont beaucoup plus complexes que les contrats solaires résidentiels. Consultez un avocat privé et des agents agricoles ou forestiers avant de signer.  

N'oubliez pas : vous aurez toujours une facture d'électricité. Bien que les systèmes d'énergie solaire domestiques puissent fournir la majeure partie de l'électricité, votre maison restera connectée au réseau au cas où vous auriez besoin d'électricité. Vous devrez payer pour rester connecté, ainsi que pour l'énergie du réseau que vous utiliserez.


Processus d'installation

L'installation d'un système d'énergie solaire sur votre maison peut prendre plusieurs mois et comprend les étapes suivantes :  

Évaluation du site. Une entreprise solaire évalue votre consommation d'électricité, votre propriété et votre maison pour déterminer si votre situation se prête à l'installation d'un équipement solaire. Si c'est le cas, l'entreprise propose un système et un prix.

Contrat. Les contrats solaires vous sont généralement présentés sous la forme d'un document électronique. Prenez le temps de le lire attentivement. Demandez une copie papier, si c'est plus facile à lire. Faites en sorte que tout engagement oral soit consigné par écrit dans le contrat. L'entreprise est tenue de vous donner au moins trois jours ouvrables pour annuler le contrat.  

Permis et approbations. L'installation d'un équipement solaire nécessite de nombreux permis, inspections et autres approbations. Assurez-vous que le contrat indique clairement qui est responsable de l'obtention de ces autorisations.  

Installation et connexion au réseau. L'équipement solaire peut généralement être installé en un ou deux jours. Toutefois, votre compagnie d'électricité peut souhaiter l'inspecter avant de l'autoriser à fonctionner. 


Pratiques trompeuses, toit endommagé ou fraude ?  

Vous pouvez déposer une plainte contre une société d'énergie solaire auprès du Bureau du procureur général (Office of the Attorney General). Les plaintes des consommateurs aident les consommateurs et les entreprises à résoudre les problèmes et alertent l'OAG sur les entreprises douteuses.

Par exemple, les plaintes des consommateurs ont conduit à une enquête du BVG sur Vivint Solar (rachetée depuis par Sunrun), qui a débouché sur un accord entre le BVG et l'entreprise. Pour en savoir plus sur l'accord conclu avec Vivint Solar, voir.


Il n'y a pas que du soleil et des arcs-en-ciel

L'énergie solaire peut ne pas vous faire économiser de l'argent. Personne ne peut prédire quels seront les prix de l'énergie à l'avenir.

Passer à l'énergie solaire peut en fait augmenter vos coûts. Vous aurez toujours une facture d'électricité. Même si l'énergie solaire couvre tous vos besoins, vous resterez connecté au réseau. Cela coûte de l'argent.

Vous n'avez peut-être pas droit à un crédit d'impôt. Les entreprises mentionnent souvent les crédits d'impôt pour rendre leurs produits plus attrayants. La plupart des crédits d'impôt concernent l'impôt sur le revenu, ce qui ne s'applique pas à vous si vous n'avez pas de revenus. D'autres mesures incitatives bénéficient au propriétaire des panneaux solaires, c'est-à-dire à l'entreprise, et non à vous, si vous avez souscrit un contrat d'achat d'électricité ou de location.  

Attendez-vous à une vérification de votre solvabilité. Avant de finaliser le contrat, l'entreprise procédera à une vérification de votre solvabilité, ce qui peut avoir une incidence sur votre cote de crédit.

Vous paierez, d'une manière ou d'une autre. L'entreprise solaire ou le prêteur déposera un privilège sur les panneaux de votre maison lorsque vous conclurez un contrat d'achat d'énergie ou de location. Cela signifie que si vous ne pouvez pas rembourser le prêt ou le bail, vous perdrez les panneaux.


Ne restez pas dans l'ignorance en ce qui concerne les systèmes d'énergie solaire domestiques

Faites vos recherches. Trouvez des avis en ligne sur les entreprises que vous envisagez d'engager. Un bon point de départ est le site Better Business Bureau, qui publie une liste d'entreprises accréditées. 

Comprenez vos options d'achat. Ces options comprennent le contrat d'achat d'électricité (CAE), la location et l'achat (souvent financé). Nous avons fourni une brève description de chacune d'entre elles. Pour plus d'informations, visitez les sites web que nous avons répertoriés.

Soyez conscient du calendrier. Passer à l'énergie solaire est un engagement à long terme. Les contrats d'achat d'électricité et de location sont généralement des contrats de 20 à 25 ans qui ne peuvent être résiliés sans pénalités importantes, même en cas de décès.

Lisez votre contrat et assurez-vous de bien le comprendre. Quelle est la durée du contrat ? Quel est le coût ? Qu'advient-il de l'énergie solaire supplémentaire que vous produisez ? Quelles sont vos obligations et celles de la société d'énergie solaire ? Que se passe-t-il si vous devez enlever les panneaux pour réparer votre toit ?

Ne vous laissez pas bousculer par les vendeurs. Résistez aux tactiques de vente sous pression. Notez le nom de toute personne à qui vous parlez. Obtenez toutes les promesses et conditions par écrit. Prenez le temps de lire le contrat dans son intégralité. Si vous souhaitez une copie papier d'un contrat proposé, demandez-la, même si la transaction est effectuée par voie électronique. Posez autant de questions que nécessaire pour comprendre tous les termes d'un contrat potentiel.  

Sachez ce que vous signez. Certains vendeurs induisent les consommateurs en erreur sur ce qu'ils signent (en particulier sur les tablettes où l'on ne peut pas tout voir). Ne signez pas quelque chose que vous n'acceptez pas !  

Faites le tour du marché. Obtenez des propositions de plusieurs sociétés d'énergie solaire pour les comparer.

Faites équipe avec vos voisins. Voyez si votre communauté dispose d'un club d'acheteurs "Solarize" ou "Community Solar". 

personne installant des panneaux solaires sur le toit